SUR LA GRANDE TERRE Les os de pierre et la peau de terre couverte par une végétation si particulière nous cacheraient la véritable nature du long pays. Suivant les légendes, celui-ci serait un poisson ou un lézard Le Caillou, petit nom familier que l on donne à la Grande Terre, et parfois à l ensemble du pays, souligne son importante richesse minérale. Impossible de manquer la garniérite, riche en nickel, lors d une promenade à la rencontre des paysages et de la fl ore étranges du Grand Sud et des massifs miniers. Sa couleur, détonnant sur le rouge et les ocres des latérites, lui vaut son surnom, l or vert, depuis sa découverte à la fi n du XIXe siècle. Mais d autres promenades nous dévoilent une deuxième forme d or vert : la forêt primaire couvrant la Chaîne centrale et la végétation luxuriante de la côte Est verdoyant sous l alizé. Sur la côte Ouest, plus abritée par la Chaîne, les grands espaces de pâturages bordés par la mangrove recèlent des îlots de forêt sèche. Ainsi, la beauté de la Nouvelle-Calédonie est loin de se réduire à celle, si célèbre, de son grandiose lagon turquoise... Oui, ici, même l eau a la couleur d un précieux caillou ! Les provinces Sud et Nord sont des subdivisions administratives qui partagent transversalement le Caillou. L expression Grand Nouméa englobe, hormis la capitale, Le Mont-Dore, Dumbéa et Païta. Partout ailleurs, nous sommes en brousse, et cela n a rien de péjoratif. Où que vous désiriez aller, les pages suivantes vous indiquent, commune par commune, les sites à découvrir, les loisirs praticables, les endroits où dormir, ceux où vous restaurer Les dates des principales festivités y fi gurent aussi. Cependant, il est conseillé de se faire confi rmer les dates, ou de s assurer qu il n y a ni annulation ni report fortuit, par la mairie ou le Point i. Le Marché Broussard se tient tous les samedis matin, de 6 h à 12 h, sous la halle de Ducos, à Nouméa, et périodiquement dans les communes du Grand Nouméa. Infos www.marchebroussard.nc

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Bienvenue à la ferme ! Pour un repas typique, la découverte approfondie d une région à pied, à cheval ou en voiture, ou pour un séjour en chambre d hôte ou en camping...

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