L île des Pins, paradis tropical baigné d eaux cristallines, est nimbée d une aura de mystère. Elle est parsemée d environ 400 étranges tumulus, ou tertres de sable et de gravier, de 2,50 à 3 mètres de haut et de 90 mètres de diamètre, datant de plu- sieurs milliers d années. Peintures rupestres et poteries Lapita aiguisent aussi la curio- sité. La tradition des Kunié raconte l accueil de piroguiers tongiens, qui furent établis dans la grande cheff erie il y a plus de trois cents ans. Au XIXe siècle, l histoire s accé- lère : James Cook reconnaît l île et la nomme, les santaliers l abordent et établissent des comptoirs, des missionnaires protestants puis des pères catholiques dispensent une

éducation chrétienne et introduisent la robe mission. Puis ce fut le temps de la Pénitentiaire, avec cinq villages de com- munards et de Kabyles déportés. Les bagnards construisirent bâtiments, routes, château d eau Auprès des vestiges de cette époque révolue, désormais, c est le tourisme qui rythme l économie de l île, avec des visiteurs du monde entier. Cependant, la coutume traditionnelle est très présente, du moindre geste quotidien au plus pres- tigieux des mariages. Alors, afi n de ne pas choquer les Kunié si accueillants, il est important de respec- ter les recommandations de la grande cheff erie : Le nudisme et le monokini sont inter- dits sur toutes les plages et la tenue de plage n est pas tolérée sur les routes ni au village ou à l église. La pratique de la planche à voile est autorisée uniquement dans les baies de Kuto et de Kanuméra. Les visiteurs doivent laisser les plages et les îlots propres, éviter le départ de feux de brousse et se garder de tourmenter les tricots rayés, ces placides serpents amphibies. Le camping sauvage en bor- dure des plages est formellement interdit. Rouler lentement par respect pour les nombreux piétons. Appliquer ces préceptes de politesse élé- mentaire vous ouvrira la porte du paradis de Kwênyii. Le bonheur d être entouré de sourires vaut bien ce petit eff ort.

Mairie 46 11 03 mairie-pins@canl.nc Point i, Vao 46 10 27 pointi-pins@canl.nc Air Calédonie www.air-caledonie.nc Billetterie Magenta 25 21 77 vente@air-caledonie.nc Aérodrome de Mue 44 88 40 Fret 44 88 43 / Vao 44 88 50 Autres compagnies : Air Loyauté 25 37 09 www.airloyaute.com Air Alizé 28 91 96 www.airalize.com Catamaran Betico 2, Vao 44 22 42 / Nouméa 26 01 00 www.betico.nc Hélicoptère : Hélisud 26 96 62 / Hélicocéan 25 39 49 Gendarmerie 44 87 85 Dispensaire 46 11 15 Distributeurs de billets à Vao, à la banque et à la poste. Attention, station d essence fermée le dimanche. Application île des Pins : http://iledespins.euronode.com

Nouméa 107 km par avion, 20 min par bateau, 2 h 30 min Aire coutumière : Drubea-Kapumë Langue kanak : le kwényï

INFOS UTILES

1 958 habitants

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L ÎLE DES PINS ©

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