K aala-Gomen, un nom composé dont le trait d union évoque les liens séculaires entre les gens de la montagne du district coutumier de Paimboas, liés à ceux de Ouégoa et symbolisés par le mont Kaala, et ceux du bord de mer du district de Gomen. Dans l ancien temps, lors de confl its, l imposante montagne Kaala servait de refuge pour échapper aux assaillants. Aujourd hui, elle abrite la cheff erie de Gomen. Centre minier important de la commune depuis les années 1970, avec l exploitation du massif du Ouazangou-Taom, Ouaco fut autrefois une terre d élevage qui comptait le plus grand cheptel du Caillou. La conserverie qui fonctionna pendant près d un siècle s émousse dans la brousse, mais de nombreux Calédoniens continuent d utiliser le nom

de Ouaco pour désigner toute boîte de bœuf en gelée, quelle que soit sa provenance.

Le Goménol, produit typique de la région, est une essence extraite des feuilles du niaouli. C est un antiseptique naturel très effi cace et très populaire,

indiqué pour de multiples aff ections, du simple rhume au rhumatisme.

La région séduit les amoureux des grands espaces et du soleil par la poésie et la diversité de ses paysages qui changent d aspect

au moindre caprice du temps.

Fleurs de niaouli.

KAALA GOMEN

Mairie 47 67 15 mairie.kgmn@lagoon.nc Animatrice par le standard. Gendarmerie 47 89 55 Pompiers 42 37 71 / 78 29 34 Dispensaire 47 75 70

INFOS UTILES

2 033 habitants

Nouméa 356 km Voh au sud 50 km Koumac 18 km Aire coutumière : Hoot ma Whaap Langue kanak : le yuanga

212

© L

e Gl

ob e-

Tr ot

te r N

C

DÉCOUVRIR Du sud au nord :

À Ouaco, la maison du colonel Dix, sur un promontoire, face au lagon, domine les traces du chemin de fer qui desservait le wharf de chargement des productions de la conserverie. Les vestiges de la conserverie et de la distillerie sont les autres témoignages émouvants de l époque glorieuse. Victor Roff ey, honoré sur la place du vil- lage par une colonne, a eff ectué la première traversée en avion vers l Australie en 1931, à bord de l Aigle doré, en... 11 h 20 min ! Merci à nos avions modernes... Les massifs entourant Kaala-Gomen forment un vrai paradis pour parapentistes et amateurs de vues grandioses. Celui du Ouazangou-Taom, piste de droite au carrefour de Tinip, culmine à 1 092 m. La noria des énormes camions de la mine est impressionnante. Soyez très prudent, autant à la montée qu à la descente, et sui- vez bien les règles de sécurité. Au sommet, la vue et les couleurs sont surprenantes.