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Les Bélep, formés par les parties émergées de la prolongation de la chaîne montagneuse qui domine la Grande Terre sur toute sa longueur, sont composés de Pott, de Dau Âc, d îlots rocheux et de la grande Art, qui accueille la quasi-totalité de la population à Waala, chef-lieu de la commune. L archipel se trouve au sud d un grand rectangle compris entre le récif Cook et le récif des Français, le Grand Lagon Nord, l une des six zones inscrites au patrimoine mondial de l humanité, et pour cause : l abondance des poissons y est exceptionnelle, avec, en vedette, mérous, perroquets à bosse, napoléons, mères loches, requins... Les parages sont aussi fréquentés par les baleines. Alors, dégustez tazards, dawas, saumonées ou langoustes tout frais pêchés, même avec un bon coup de fourchette, vous ne mettrez pas d espèces en danger. À Bélep, où les toits de paille portent parfois des panneaux solaires et où l on vit en quasi-autarcie, on troque l habit du touriste pour celui de l humain, tout simplement.

Avant de vous rendre à Bélep, prévenir la mairie afi n d organiser une rencontre avec le grand chef Amabili Tiaoup Tein Wahoulo, à Waala. Après avoir fait la coutume, vous pourrez vous faire raconter l histoire de Bélep, celle de son aire coutumière, visiter la grande case... Ce petit geste de respect, particulièrement judicieux en ces lieux, vous ouvrira les portes et les cœurs. Accès Par avion : au départ de Koumac, 35 min, quatre A-R par semaine. Air Calédonie Koumac 47 53 90 Par bateau : (appeler et réserver à l avance) Catamaran Seabreeze, départs de Koumac, plus rarement de Poum. Croisière rapide (3 h 30 min) et confortable sur fond de Grande Terre s estompant dans le lointain. Deux rotations par semaine (mardi et vendredi), mais fréquence variable suivant le calendrier. Infos et réservations, Yalap Bélep SAS 42 57 74 resaten@mls.nc

BÉLEP DAU AR

DÉCOUVRIR Découvrir est bien le maître mot pour un visiteur de ces parages si éloignés des sentiers battus. N hésitez pas à aller à la rencontre des gens, à vous renseigner à la mairie pour être guidé dans votre explora- tion des îles mystérieuses.

Sainte-Marie, centre administratif de l île Art, comprend la mairie, le dispensaire, la gendarmerie, l OPT, l église, une alimenta- tion, un des deux fours à pain de l île

Troupe de danses traditionnelles Dagatch.

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