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LA FAUNE Il n y a rien à craindre des discrets animaux sauvages de Calédonie : ni crocodiles, ni serpents venimeux, ni grands fauves. Les mammifères (vaches, chèvres, cochons, cerfs ) viennent tous d ailleurs, excepté les chauves-souris, seuls représentants indigènes. Parmi elles, les roussettes, qui n ont rien d aff reux vampires, pour impressionnantes qu elles soient. Ces sympathiques chihua- huas volants, menacés par une chasse intensive, ne se nourrissent que de nectar et de fruits.

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Roussettes.

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Cerfs.

La faune des eaux douces comprend plusieurs dizaines de poissons et de crus- tacés endémiques. La pêche des crevettes de creek, trahies par leurs longues pinces, est un passe-temps pour les gens des tribus de la Chaîne centrale.

Gecko à crête Rhacodactylus ciliatus.

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Les reptiles les plus fascinants du terri- toire sont les geckos

nocturnes, placides survivants antédi- luviens aux allures de petits dinosaures. L un d entre eux est d ailleurs le plus gros du monde. Le boa du Pacifi que, inoff ensif pour l homme, ne fréquente que les îles Loyauté.